Lu Zhishen, el monje bueno y malo

Ciento ocho “héroes” componen los personajes principales de la novela clásica china Los bandidos del pantano. El desafortunado 13º bandido es Lu Zhishen, un gigante descarado de dos metros y medio de alto al que le encantaba la bebida. Su nombre original era Lu Da, y se desempeñaba como un funcionario de bajo rango en el condado de Wei. Tenía un don para meterse en problemas –sin importar cómo lo intentaba, no le salía ser bueno.

En su pueblo vivía un carnicero sin escrúpulos. Cuando el carnicero obligó a una mujer del pueblo a casarse con él, Lu Zhishen se enfureció. Se trenzaron en una lucha y Lu Zhishen mató al carnicero con tres puñetazos. Para escapar del juicio, huyó hacia la Montaña Wutai y buscó refugio en un monasterio budista. Luego de reunirse con él, el abad del monasterio proclamó: “Aun una leve inclinación hacia la bondad vale mil piezas de oro. La Ley Buda es vasta, por eso te nombro Sabiduría Profunda (zhi shen)”.

Pero la vida monástica no era para él. Lu Zhishen se rehusaba a obedecer las reglas, comía carne y se emborrachaba una y otra vez. La gota que rebalsó del vaso fue cuando durante una borrachera destrozó sin querer un pabellón del templo y unas estatuas de Buda. Fue expulsado hacia otro monasterio, donde lo pusieron a cargo del jardín de vegetales. No pasó mucho tiempo y llegó su primer momento de gloria: redujo por sí mismo a 23 ladrones y luego, por añadidura, arrancó de raíz un gran sauce con sus manos. Comenzó a ser conocido como un héroe a lo largo y a lo ancho.

Un día se cruzó con el General Lin Chong, quien era un instructor a cargo de 800.000 guardias imperiales. Ambos congeniaron y se convirtieron en hermanos de sangre. Pero poco después, unos funcionarios corruptos incriminaron a Lin Chong y lo exiliaron. Cuando los guardias que llevaban a Lin Chong intentaron asesinarlo en el Bosque Jabalí Salvaje, Lu Zhisheng apareció de repente de atrás de un árbol para salvarlo: había estado protegiéndolo en secreto todo el tiempo. Los dos amigos finalmente se reunieron en el Monte Liang, junto con Song Jiang y los otros.

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